[USKINGS] Top 20 nhân vật phi thường tại Hoa Kỳ - P12 - Edward Verne Roberts (California) : Cuộc đời và những đóng góp to lớn của người đàn ông không thể động đậy

16-05-2021

(kyuc.vn – uskings.us) Edward Verne Roberts (23 tháng 1 năm 1939 - 14 tháng 3 năm 1995) là một nhà hoạt động người Mỹ. Anh là sinh viên đầu tiên dựa vào xe lăn để theo học tại Đại học California, Berkeley. Ông là nhà lãnh đạo tiên phong của phong trào quyền của người khuyết tật.

 

Roberts mắc bệnh bại liệt ở tuổi 14 vào năm 1953, hai năm trước khi vắc xin Salk chấm dứt dịch bệnh. Ông đã trải qua mười tám tháng trong bệnh viện và trở về nhà bị liệt từ cổ trở xuống ngoại trừ hai ngón tay trên một bàn tay và một số ngón chân. Ông ngủ trong một lá phổi sắt vào ban đêm và thường nghỉ ngơi ở đó vào ban ngày. Khi ra khỏi phổi, anh ta sống sót nhờ thiết bị "thở ếch", một kỹ thuật để đưa không khí vào phổi qua phần cổ.

 

 

Trong khi 90% những người bị ảnh hưởng bởi vi rút bại liệt không biểu hiện triệu chứng và hoạt động như người mang mầm bệnh, thì khoảng 5% sẽ có các triệu chứng cúm nhẹ. Ở 1% những người bị bại liệt, vi rút sẽ rời khỏi đường ruột và tấn công các tế bào thần kinh vận động của cột sống. Ed sau khi bị đau đầu đã ngồi dậy trong xe trên đường đến bệnh viện và đi bộ vào. Ngày hôm sau, chẩn đoán bại liệt được xác nhận bởi tình trạng tê liệt đau đớn diễn ra nhanh chóng trên toàn bộ cơ thể của Ed. Năm đó là năm 1953 - hai năm trước khi Salk phát minh ra vắc-xin bại liệt.

Sống trong lá phổi sắt, Ed ở trong bệnh viện 9 tháng và thêm 9 tháng nữa ở trung tâm bại liệt. Bị bao vây bởi các y tá, Ed trở nên chán nản, có lúc cố gắng từ chối ăn. Zona đuổi các y tá đi; khi việc đưa ra quyết định trở lại với ông, chứng trầm cảm của Ed dịu đi. Năm 16 tuổi, Ed trở về nhà với một lá phổi sắt, được anh gọi là “chiếc xe tăng” của mình.

Ed Roberts thường được gọi là “Cha đẻ của phong trào Sống độc lập”. Sự nghiệp biện hộ của anh bắt đầu khi một quản lý trường trung học đe dọa từ chối bằng tốt nghiệp của anh vì anh chưa hoàn thành khóa học lái xe và giáo dục thể chất. Sau khi theo học tại Cao đẳng San Mateo, ông được nhận vào Đại học California, Berkeley. Ông phải đấu tranh để được hỗ trợ học đại học từ Bộ Phục hồi chức năng nghề nghiệp California, bởi vì nhân viên tư vấn phục hồi chức năng cho rằng ông bị tàn tật quá nặng để có thể kiếm được việc làm.

 

 

Roberts được nhận vào năm 1962, hai năm trước khi Phong trào Ngôn luận Tự do biến Berkeley thành một điểm nóng của cuộc biểu tình của sinh viên. Việc nhập học của ông đã phá vỡ băng giá cho những học sinh khuyết tật nặng khác, những người đã tham gia cùng ông trong vài năm tiếp theo tại chương trình phát triển thành Chương trình Cư trú Cowell.

Nhóm đã phát triển một cảm giác về bản sắc và tính cách, và bắt đầu hình thành một phân tích chính trị về tình trạng khuyết tật. Họ bắt đầu tự gọi mình là "Rolling Quads" trước sự ngạc nhiên của một số quan sát viên không khuyết tật, những người chưa bao giờ nghe thấy biểu hiện tích cực về nhận dạng khuyết tật. Thành công của họ trong khuôn viên trường đã truyền cảm hứng cho nhóm bắt đầu vận động cho việc cắt giảm lề đường, mở ra cơ hội tiếp cận với cộng đồng rộng lớn hơn và tạo ra Chương trình dành cho học sinh khuyết tật về thể chất (PDSP) —chương trình dịch vụ khuyết tật do học sinh lãnh đạo đầu tiên trong cả nước. Anh ấy đã kiếm được B.A. (1964) và M.A. (1966) bằng cấp của UC Berkeley về Khoa học Chính trị. Ông đã trở thành một Tiến sĩ chính thức. ứng cử viên (C.Phil.) về khoa học chính trị tại Berkeley năm 1969, nhưng chưa bao giờ hoàn thành luận án tiến sĩ của mình.

 

 

Năm 1976, Thống đốc mới đắc cử Jerry Brown đã bổ nhiệm Roberts làm Giám đốc Sở Phục hồi Nghề nghiệp California - chính cơ quan đã từng cho rằng anh bị tàn tật quá nặng để làm việc. Ông giữ chức vụ đó cho đến năm 1983. Khi nền chính trị California một lần nữa chuyển sang cánh hữu, ông trở lại Berkeley, nơi ông đồng sáng lập Viện Khuyết tật Thế giới cùng với Judith E. Heumann và Joan Leon. Viện Khuyết tật Thế giới được quốc tế biết đến và được coi là trung tâm hoạt động chính trị của người khuyết tật.

Roberts qua đời vào ngày 14 tháng 3 năm 1995, ở tuổi 56 do ngừng tim. Hàng trăm Trung tâm Sống độc lập trên khắp thế giới dựa trên mô hình ban đầu của ông. Các Trung tâm Sống Độc lập này đã thành lập Hội đồng Quốc gia về Cuộc sống Độc lập, tổ chức cuộc họp vào mỗi mùa hè ở Washington, DC Tại cuộc họp được tổ chức sau khi ông qua đời, vào ngày 15 tháng 5 năm 1995, chiếc xe lăn trống của Roberts được một tình nguyện viên kéo theo như biểu tượng. Hơn 500 người ủng hộ từ khắp nơi trên đất nước lần cuối cùng trong một cuộc tuần hành tưởng niệm từ Công viên Thượng viện tới lễ tưởng niệm ông trong một tòa nhà văn phòng của Thượng viện.

Theo Tổ chức Kỷ lục Hoa Kỳ (uskings.us)


Thanh Huyền (biên tập và nguồn ảnh: internet)